Die Dragon Quest-Reihe ist ein Fahnenträger für ein ganzes Genre. Zahlreiche JRPGs, die im Laufe der Jahre kamen und gingen, haben sich an viele der in der 8-Bit-Ära etablierten Formeln Dragon Quest angepasst und darauf aufgebaut. Während sich Serien wie Final Fantasy im Laufe der Zeit dramatisch verändert haben, tendiert Dragon Quest zum Traditionalismus und verankert viele seiner Kernkonzepte für Gameplay und Story von Spiel zu Spiel.

Dragon Quest XI ist keine Ausnahme. Der auserwählte Held und seine wachsende Gruppe von Parteimitgliedern begeben sich auf ein weltumspannendes Abenteuer in einem Reich der Fantasie und Magie, erkunden Dungeons, lösen Story-Beats, um fortzufahren, und kämpfen im rundenbasierten Kampf gegen Feinde. Es ist eine Geschichte, mit der Sie wahrscheinlich vertraut sind, wenn Sie ein klassisches JRPG gespielt haben. Aber Dragon Quest XI ist ein Beweis dafür, dass Traditionen und Tropen sich nicht abgenutzt und langweilig anfühlen müssen, da dieses wunderschöne Abenteuer Ihre Fähigkeiten herausfordern, an Ihren Herzen ziehen und Sie dazu bringen wird, eifrig weiter und weiter in seine lange Suche hinein zu spielen.

Der Held von Dragon Quest XI ist die Reinkarnation des Luminary, eines auserwählten Kriegers, der eine vorhergesagte dunkle Präsenz zerstören wird. Doch der glorreiche Held wird nicht mit offenen Armen empfangen, wenn sein Schicksal offenbart wird. Einige befürchten ihn als Vorbote, dass eine Katastrophe unmittelbar bevorsteht, und wünschen ihm den Tod. Während der Held Abenteuer von seiner Heimatstadt in die weite Welt unternimmt, findet er viele Freunde, trifft auf böse Monster, erträgt intensive Schwierigkeiten und kämpft im Schatten eines von Dunkelheit manipulierten Reiches um Licht.

Dieses Setup kommt mir wahrscheinlich recht bekannt vor. Die Geschichte in Dragon Quest XI bietet keine wirklich neuen Handlungsschläge oder Wendungen, aber das ist kein Schlag dagegen. Das Spiel verbindet auf spektakuläre Weise bekannte Story-Elemente mit ansprechenden Charakteren und exzellenter Choreografie.

Zum Beispiel ist eine Turniersequenz etwas, das Sie in vielen JRPGs sehen, aber die Präsentation, Charakterisierung und Prise Humor im Turnierbogen von Dragon Quest XI macht sie wirklich unvergesslich. Eine denkwürdige Sequenz beinhaltet, dass der Held etwas über seine mysteriösen Ursprünge und das Land erfährt, aus dem er stammt. Während das wie nichts anderes als ein Genre-Klischee klingt, ist die Art und Weise, wie es hier präsentiert wird, absolut schön und berührend.

Die Charakterisierung der verschiedenen Persönlichkeiten des Spiels trägt wesentlich dazu bei, die Geschichte und die Welt so spannend wie möglich zu gestalten. Jedes Mitglied Ihrer Partei hat eine gut entwickelte, einzigartige Persönlichkeit, die ihre Rolle betont. Eines der bekanntesten Parteimitglieder ist beispielsweise der extravagante Entertainer Sylvando. Seine übertriebenen Manierismen, seine fröhliche Haltung und seine Kampfkraft zeichnen ihn aus, aber man bekommt auch den Eindruck, dass der Clown etwas glaubt, das in seiner Vergangenheit begraben ist. Es gibt viele lustige NPCs, mit denen Sie in der Geschichte auch interagieren werden, wie eine verliebte Meerjungfrau, ein exzentrischer Dekan einer Elite-Mädchenvorbereitungsschule und ein erstaunlich inkompetenter Prinz. Schließlich stellen Bösewichte wie der konfliktreiche Sir Hendrick und der listige Jasper eine ständige Bedrohung dar, die Sie immer weiter nach vorne treibt.

Besonderes Lob sollte die Lokalisierung des Spiels gegeben werden. Während es einige Charakter- und Ortsnamen gegenüber der japanischen Version ändert, leistet es einen großartigen Beitrag dazu, dass sich der Dialog und die allgemeine Stimmung des Spiels warm, gefühlvoll und einladend anfühlen. Charakterpersönlichkeiten und der Geschmack verschiedener Regionen der Welt kommen im Dialog mit entzückenden Schnörkeln zum Ausdruck (ich fühle für den Herausgeber, der Hunderte von Dialogfeldern für die Charaktere schreiben musste, die nur im Haiku sprechen), und sogar beiläufige Menü- und Kampftexte haben Ein lustiges, unbeschwertes Gefühl, das das einfache Durchlaufen von Menüs lebendiger macht. Und wenn die Dinge düster und ernst werden, ändert sich die Schrift entsprechend und weiß genau, welche Art von Ton eingestellt werden muss.

Dragon Quest XI ist ein sehr lineares Spiel. Sie treffen einen Story-Punkt, lösen das Problem, mit dem Sie dort konfrontiert sind (sei es, indem Sie ein Monster besiegen, einen Gegenstand sammeln, ein Minispiel schlagen oder verschiedene Kombinationen dieser Dinge) und wagen sich dann in den nächsten Bereich, in dem Sie präsentiert werden Mit einem neuen Story-Beat kannst du auf dem Weg Mobs von Feinden niederschlagen, um die Level deiner Charaktere zu verbessern. Sie können etwas abseits der ausgetretenen Pfade gehen, um Unterquests abzuschließen und optionale Gebiete zu erkunden. Die meisten Gebietsschemas sind jedoch vollständig gesperrt, bis Sie einen bestimmten Punkt in der Geschichte erreichen.

Wie die Geschichte und die Welt ist auch der Kampf von Dragon Quest XI vertraut und traditionell, wird jedoch auf charmante und einnehmende Weise präsentiert, sodass er sich alles andere als veraltet anfühlt. Charaktere und Feinde wechseln sich aufgrund ihrer Beweglichkeit individuell ab. Sie können auswählen, was Charaktere tun, indem Sie entweder Befehle aus einem textbasierten Menü auswählen oder die CPU so einstellen, dass sie gemäß voreingestellten Richtlinien handelt. Animationen spielen sich ab, wenn Schläge ausgetauscht und Zauber gewirkt werden, und hin und wieder gibt es eine funkige kleine Wendung im Kampf, die die Dinge belebt, wie Charaktere, die einen “aufgepeppten” Zustand erreichen, der ihre Fähigkeiten erhöht und ihnen Zugang zu speziellen Angriffen gewährt.

Während es in den Optionen eine Einstellung gibt, mit der Sie Charaktere während des Kampfes physisch bewegen können (anstatt sie in einer stationären Reihe zu lassen), ändert dies den Kampf nicht wesentlich. Die Positionierung wirkt sich nicht auf Angriffe aus, und die Kämpfe bleiben streng rundengesteuert. Obwohl es relativ einfach ist, halten kleine Animationen, Nachrichten und Macken über den Kampf, wie Feinde, die miteinander verschmelzen, oder bizarre Statusbedingungen, Sie interessiert und engagiert. Bosskämpfe sind nicht besonders häufig, aber die großen Kämpfe versuchen es wirklich und fordern Sie heraus, Ihre erlernten Zaubersprüche und Fähigkeiten gegen einen Feind einzusetzen, der Sie völlig auslöschen wird, wenn Sie nicht strategisch spielen.

Trotz der enormen Länge von Dragon Quest XI (zwischen 60 und über 100 Stunden, je nachdem, wie schnell Sie vorgehen und wie viel zusätzliche Inhalte und Quests Sie ausführen), fühlt es sich selten so an, als würde es seine Füße schleifen. Es gibt praktisch immer einen neuen Ort zum Erkunden, einen neuen Charakter oder eine neue Bedrohung. Das Spiel hält gelegentlich nicht an seinem ansonsten konstanten Tempo fest – eine Sequenz während des Spiels, in der nach magischen Kugeln gesucht wird, ist besonders mühsam -, aber es hält Sie nicht oft zu lange an einem Ort oder beschäftigt sich mit einer Nebenhandlung. Sie müssen auch nicht mahlen, wenn Sie klug darin sind, feindliche Kämpfe auszusuchen und Charakter-Fertigkeitspunkte aufzuteilen. Und wenn Sie jemals eine Pause brauchen, können Sie Zeit in verschiedene Minispiele wie Basteln, Pferderennen und ein Casino mit Slots und Poker investieren.

Über Innovationen in Spielen wird viel gesprochen, aber es ist auch großartig zu sehen, wie traditionelle Spielformeln, die es seit Jahrzehnten gibt, außergewöhnlich gut präsentiert werden. Dragon Quest XI ist eines der besten modernen Beispiele dafür. Die schöne Präsentation, sowohl visuell als auch in Bezug auf die Geschichte, kombiniert mit einer bewährten Gameplay-Formel für eine Reise voller Herz und Seele. Sobald Sie sich in die Welt von Dragon Quest XI vertieft haben, wird es schwierig sein, sie niederzuschlagen, bis Sie das große Finale erreichen.

Während der Großteil des Kernspiels in Bezug auf Story-Beats, Charakterinteraktionen und skurrilen Dialog gleich ist, gibt es zahlreiche Verbesserungen der Lebensqualität (sowie einige Ergänzungen in der Nähe des Endspiels), die sich auf das Spielerlebnis auswirken. Einige dieser Feinabstimmungen sind vergleichsweise klein, z. B. das kosmetische Kampfoutfit eines Charakters, das von seiner Ausrüstung getrennt ist, und die Wahl zwischen orchestrierter und synthetisierter Musik, während andere einen erheblichen Einfluss auf den Spielfluss haben.

Ein großer Teil von Dragon Quest XI ist beispielsweise die Schmiede, mit der Sie Gegenstände, Waffen und Rüstungen aus Materialien herstellen können, die Sie auf Ihrer Quest gesammelt haben. Früher konnte die Schmiede nur auf sporadisch platzierten Campingplätzen eingesetzt werden. Jetzt können Sie sie ausgraben, wenn der Drang nach einem Upgrade auftaucht – ideal, um während des Kriechens im Dungeon einen zusätzlichen Vorteil zu erzielen. Wenn Ihnen die Materialien für die Herstellung Ihrer Waren und Ausrüstung fehlen und diese in einem Geschäft erhältlich sind, können Sie im Spiel direkt im Schmiedemenü alles kaufen, was Ihnen fehlt. Und für diese schwer zu beschaffenden Gegenstände können Sie leicht nachsehen, wo sie zu finden sind und welche Feinde sie fallen lassen.

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